Alternate Text

ELFA INSIGHTS

Generations and consumption

Our consumption patterns, habits and values are influenced to a large extent by the environment in which we grew up and they also affect the way we develop as people. It is a topic that has interested scientists for years, and it interests us at Elfa too. What role does the era in which we grew up play in our consumption habits? And what significance does this have for the storage in our home?

Generationsforskningen 

Enligt generationsforskningen sätts våra värderingar mellan 16 och 24 års ålder. Det är då vi formas som mest när det handlar om hur vi konsumerar och vad vi prioriterar i våra liv. En vanlig uppdelning av dagens generationer innefattar: Generation Z (16-25 år), Millennials (26-41 år), Generation X (42-57 år) och Boomers (58-76 år). Enligt generationsforskaren och konsumtionsexperten samt Elfa Insights medlem Anders Parment finns tydliga skillnader mellan dessa generationer, vilket vår senaste Sifo-undersökning också bekräftar. 

A white wardrobe is slightly open giving a glimpse of a brown jacket sleeve.

Quality and sustainability

The issue of climate change is making sustainability increasingly important in our societies and economies. The amount of things that we consume has a huge impact on the climate, but our impact can be lessened by consuming in a smarter way. It is becoming increasingly common to borrow or rent things that we need instead of buying brand new products. However, this is more popular among younger people than the older generation.

Quality is often set in relation to price. One way in which consumers can protect the environment is to buy a more expensive product that will last longer. But is this something we are willing to do? In this respect there are some interesting differences between the generations. Boomers are the ones who care most about and give priority to quality, as opposed to the “buy and throw-away” approach.

A woman rushes through a living room fitted with Elfa’s classic wall-mounted “Sparring” shelving system full of books.

Consumption and storage

Consumption requires storage. Most people usually regularly sort through their possessions to limit the amount of items they need to store. Many people also try not to buy new items, while some people choose to clear things out and get rid of them.

The importance of having good storage solutions for items of all sizes is rather obvious when you look at what the different generations mainly have in their homes. Apart from clothes, which take up most of the storage space across all the generations, it is kitchen equipment that dominates for Generation Z and Millennials. Books take up space in the homes of the older generations, Generation X and Boomers.

Konsumtion och förvaring

Konsumtion kräver förvaring. För att begränsa mängden prylar som behöver förvaras går majoriteten (52%) löpande igenom det man har. Hela 43 procent försöker att inte köpa nytt, medan endast 1 av 5 (21%) väljer att göra sig av med saker. 

Tittar man på vad som främst förvaras av de olika generationerna visar undersökningen vikten av goda förvaringslösningar hemma för såväl mindre som större prylar. Utöver kläder, som gemensamt tar upp det mesta av alla generationers förvaringsutrymmen, är det köksprylar som dominerar för Generation Z (34%) och Millenials (34%). Hos de äldre generationerna är det i stället böcker som tar plats: för Generation X 33 procent och för Boomers 43 procent. 

Sättet man ser på sin kommande konsumtion skiljer sig också mellan generationerna. Medan bristande förvaringsutrymme hemma gör att nästan hälften av Generation Z (49%) drar sig för att köpa nytt, är det endast 37 procent av Boomers som resonerar lika. Det här kan ha olika anledningar. Det kan naturligtvis handla om bostadens storlek och möjligheten till smarta och flexibla förvaringsmöjligheter – men också att konsumtionsvanorna kan ha präglats av uppväxten från tidig ålder.

Alternate Text

Christine Dalman, storage expert and Elfa Insight member, offers a few simple tips on what you can think about when it comes to consumption and storage at home. These are based on four scenarios.

Alternate Text

1. Den som bor mindre och har behov av att maximera existerande ytor med smartare och mer flexibla lösningar kan exempelvis använda dörren som förvaring med krokar och korgar för småsaker. 

Alternate Text

2. Den som bor större med möjlighet till fler förvaringsytor kan göra med fördel satsa på flexibla hyllplan med kärl i olika storlekar – allt för att förenkla för återvinningen eller för hobbyrelaterade aktiviteter i hemmet.

Alternate Text

3. Den som har många prylar i lådor eller utspritt i hemmet uppmanas att rensa och sortera bort sådant som inte behövs och därefter strukturera upp med förvaringslösningar, exempelvis en dekorativ skräddarsydd fondvägg, där favoritprylarna sätts i spotlight.

Alternate Text

4. Den som föredrar att hyra saker behöver också skapa plats för att det ska vara enkelt att ta emot eller ge ifrån sådant såsom kläder eller hobbyprylar. Kanske finns outnyttjade utrymmen som kan användas smartare? 

Elfa Insights 2022

Elfa Insights is Elfa’s think tank where we investigate trends, needs and challenges related to storage. We do so by conducting consumer surveys and collecting views and insights from leading experts in the fields of architecture, sustainability, fashion, interior design and future predictions. This gives us the opportunity to delve deep into our favourite subject, storage, and inspire others to bring order, structure and harmony to their home and thus create space for important everyday things.

Anders Parment 

Generational researcher, author and social commentator. Works as a teacher and researcher at Stockholm Business School on issues relating to the future and how new generations are shaping it. As well as writing books (he will shortly be publishing one about Generation Z), Anders is a speaker and works with organisations to help them better understand the future.

Mia Erlandsson 

Architect and interior architect at White Arkitekter. Works on everything from major public projects and process management to small detailed interior solutions and design concepts. Chair of the panel of judges for the “Golden Chair” award presented by the Swedish Architects organisation for the best interior architecture in Sweden. 

Charlotte Mattfolk 

Expert on the future, entrepreneur and strategic advisor. Founder of the AI platform IAMAI that matches management consultants with assignments and gives access to “Streaming Knowledge”. Author of the study “4 Scenarios for a Future Life”.

Christine Dalman

Elfa’s Senior PR Specialist and Storage Expert for the past 30 years. 

More from Elfa Insights

Generations and consumption

Alla behöver tak över huvudet, men hur ska det som finns under taket se ut? Trots att en del trender drar åt nomadhållet, att många flyttar ut från städerna och försöker göra sig oberoende från andra, kommer hemmet i någon form alltid att vara viktigt.

Läs mer
Office items on Elfa’s shelving system in a home office.

Home office

Working from home is here to stay – as is the home office. To make remote working effective and comfortable over the long term, it is essential to have space and storage in the home, which not everyone has today. When setting up a home office for regular use, it is important to plan the spaces in your home.

Read more
An open wardrobe system with clothes, shoes and woven baskets.

Sustainable wardrobe

When it comes to sustainability, it is best to wear what you already own and make sure it lasts longer. So it’s smart to invest in good-quality clothing with enduring designs that will remain in style and stand the test of time. It is also extremely important to care for your clothing and store it correctly.

Read more